โปรตีนปกป้องเซลล์สมองที่ได้รับผลกระทบจากโรคต้อหิน

โปรตีนที่แพร่หลายเรียกว่า ตัวรับซิกมา รีเซพเตอร์ ซึ่งปกป้องเซลล์จากความเครียด ดูเหมือนจะเป็นกุญแจสำคัญในการทำงานและการอยู่รอดของเซลล์ประสาทที่ได้รับผลกระทบจากโรคต้อหินมากที่สุด ตัวรับซิกมา 1 จะแสดงออกมาในเซลล์ต่างๆ ทั่วร่างกาย รวมถึงเซลล์ปมประสาทเรตินอลที่ด้านหลังตาซึ่งช่วยเชื่อมตากับสมองเพื่อให้เรามองเห็นได้

เช่นเดียวกับเซลล์สมองที่เรียกว่าแอสโทรไซต์ซึ่งปกติจะหล่อเลี้ยงและสนับสนุนเซลล์เหล่านั้น เซลล์ประสาท แม้ว่าเซลล์สมองทั้งสองประเภทจะอยู่ในจานเพาะเลี้ยงเซลล์ร่วมกัน แต่เซลล์ปมประสาทเรตินอลก็สามารถอยู่รอดได้ค่อนข้างดี เว้นแต่ซิกมา 1 รีเซพเตอร์จะหายไปจากแอสโตรไซต์ของพวกมัน โชคไม่ดีในผู้ป่วยที่เป็นโรคต้อหิน เนื่องจากโครงสร้างของเรตินาและเส้นประสาทตา แอกซอนหรือส่วนต่อขยายของเซลล์ปมประสาทม่านตามีความเสี่ยงที่จะเกิดความเสียหาย เนื่องจากเซลล์เหล่านี้มีความสำคัญต่อการสื่อสารสัญญาณภาพไปยังสมอง ผู้ป่วยอาจสูญเสียการมองเห็นบางส่วนหรือทั้งหมดเนื่องจากความเสียหายต่อต้อหิน ระบบหลอดเลือดที่เลี้ยงบริเวณด้านหลังของเส้นประสาทตาก็อาจเสียหายและอักเสบได้ สามารถทำให้ความเสียหายแย่ลงได้