โมเลกุลที่ดื้อยาแพร่กระจายผ่านชุมชนของแบคทีเรีย

การวิจัยใหม่แสดงให้เห็นโมเลกุลของดีเอ็นเอที่เรียกว่าพลาสมิดซึ่งปกป้องแบคทีเรียจากยาปฏิชีวนะ สามารถแพร่กระจายอย่างรวดเร็วผ่านชุมชนของแบคทีเรียที่ได้รับการรักษาด้วยยาปฏิชีวนะ พลาสมิดพบได้ในเซลล์แบคทีเรีย ซึ่งบางครั้งทำให้การสืบพันธุ์ของแบคทีเรียช้าลง แต่พวกมันสามารถขนส่งยีนที่หยุดการทำงานของยาปฏิชีวนะได้ พลาสมิดที่เป็นประโยชน์ต่อสปีชีส์หนึ่งชนิด

หรือมากกว่านั้นแพร่กระจายไม่เพียงแค่ผ่านสปีชีส์เหล่านั้นเท่านั้น แต่ยังแพร่กระจายไปยังผู้อื่นในชุมชนด้วย ชุมชนแบคทีเรียมีอยู่ทั้งในสิ่งแวดล้อมและใน ไมโครไบโอมของสิ่งมีชีวิตแต่ละชนิดรวมทั้งมนุษย์ บ่อยครั้ง การดื้อยาต้านจุลชีพไม่ได้ผูกติดอยู่กับตัวแบคทีเรียเอง มันเข้ารหัสในพลาสมิดที่พวกมันมีอยู่ และสามารถส่งต่อได้ พลาสมิดสามารถกระโดดไปมาระหว่างแบคทีเรียและแม้ว่าส่วนใหญ่จะไม่ทำให้เกิดการดื้อต่อยาต้านจุลชีพ แต่พวกที่ทำให้โฮสต์ใหม่ดื้อต่อทันที พลาสมิดเหล่านี้มีประโยชน์เมื่อมียาปฏิชีวนะ ซึ่งเป็นสาเหตุหนึ่งที่ทำให้การดื้อยาสามารถปรากฏขึ้นและแพร่กระจายอย่างรวดเร็วในโรงพยาบาล ด้วยแบคทีเรียหนึ่งชนิดหรือมากกว่าที่ได้รับประโยชน์จากการมีพลาสมิด พลาสมิดจึงมีความหนาแน่นสูงขึ้นในประชากร ทำให้มีแนวโน้มที่จะแพร่กระจายไปยังสปีชีส์อื่น ในทางกลับกัน สิ่งนี้ทำให้มีโอกาสมากขึ้นที่พลาสมิดจะถูกส่งไปยังสายพันธุ์ที่ทำให้เกิดโรค (ที่ก่อให้เกิดโรค) ในชุมชน แม้ว่าสายพันธุ์นั้นจะยังไม่ได้สัมผัสกับยาปฏิชีวนะก็ตาม